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Polvo inflamable 101

Definición de OSHA

Sólido de partícula inflamable que presenta un peligro de incendio o deflagración cuando está suspendido en el aire o en algún otro medio de oxidación en un rango de concentraciones, con independencia del tamaño de la partícula o su forma.

Historia

Cerca de 300 explosiones han lesionado u ocasionado la muerte de aproximadamente 800 trabajadores estadounidenses desde 1980. La explosión en la planta de Imperial Sugar en 2008 que mató a 14 personas y lesiono a más de 40 hizo que la Cámara de Representantes de los Estados Unidos aprobara un proyecto de ley que exigía la creación de una normativa federal en base a las normas de NFPA existentes.

Luego de que el proyecto quedara estancado en el Senado, OSHA volvió a emitir el Programa de énfasis nacional (NEP) con el objetivo de inspeccionar las instalaciones de aquellas industrias en las cuales se han producido acontecimientos catastróficos con polvo inflamable o estos son frecuentes. Desde ese momento, OSHA ha inspeccionado más de 1000 empresas por uso de polvo inflamable. De las empresas que se visitaron, el 87 % ha recibido notificaciones. Las violaciones a los PPE representan la tercera categoría más común.

Peligro de fuego repentino

Los episodios con polvo inflamable incluyen un peligro de fuego repentino. Un fuego repentino consiste en un frente de llama que se mueve rápidamente con una duración típica inferior a los 3 segundos en cualquier ubicación única, y que se puede propagar a la instalación porque la onda expansiva crea ondas de polvo antes del frente de la llama.

Muertes y lesiones conocidas con el transcurso del tiempo
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